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L'histoire du Mahjong

Le jeu du Mahjong trouve son origine en Chine mais une incertitude persiste sur l'inventeur de ce jeu mythique et sa date de création. Le nom original, écrit 麻将, májiàng ou 麻雀, máquè, signifie « moineau du lin » faisant ainsi allusion au bruit fait par les tuiles qui s'entrechoquent lors de leur mélange ressemblant au bruit produit par les moineaux qui se chamaillent pour manger. Plusieurs orthographes sont possibles selon les langues dont mahjong (orthographe officielle en anglais) et mah-jong (français). La première écriture est également toujours utilisée en japonais, où elle est prononcée majan notamment dans le du sud de la Chine. La première fois que le mot Mahjong est apparu est accordée à l'Américain Joseph Park Babcock qui voulait vendre le jeu aux États-Unis avec un nom à consonnance chinoise : Il appela le jeu Mah-Jongg. Ensuite, le nom s'est imposé en Asie, en particulier en Chine.

Selon les historiens, le jeu du mahjong serait la combinaison de plusieurs jeux ou variantes de jeux se jouant avec les cartes monétaires qui a pris l’aspect d’un jeu de dominos. Les cartes monétaires faisaient déjà apparaitre 3 séries de 4 cartes identiques (les sapèques, les ligatures et les myriades) correspondant aux cercles, aux bambous et aux caractères, auxquels s’ajoutaient les honneurs supérieurs ou dragons.

La date précise d'apparition du mahjong est difficile à donner tant les écrits sont rares à ce sujet. Les plus vieux jeux retrouvés dateraient de 1875 mais leur origine exacte n'est pas connue. Selon les hypothèses émises par les experts, le Mahjong aurait été créé dans les années 1860 par des officiers de l'armée rebelle ou par un notable de Shanghai dans les année 1870.

Découvert par les occidentaux à la fin des années 1890, le Mahjong se répand d'abord aux États-Unis avant de se répandre en Europe grâce notamment à une traduction du jeu. En Asie Orientale, le jeu connait un énorme succés au Japon jusqu'en 1945. La pratique du jeu se professionnalise, se standardise et aboutit dans les années 1960 aux règles japonaises modernes connues sous le nom de Riichi.

Il est à noter qu'en Chine continentale, le mah-jong est illégal pendant la Révolution culturelle. La prohibition n'est levée que tardivement, à partir de 1985. Devant la recrudescence d'une pratique illégale mettant en jeu de l'argent, le gouvernement chinois décide de définir un cadre légal en développant et promouvant une pratique « olympique » et « saine ».

A l'origine, le mahjong est un jeu qui se joue à quatre joueurs avec des pièces appelées tuiles. Aujourd'hui, le jeu est très répandu sur internet. Comme de nombreux jeux en ligne, il existe des sites spécialisés permettant de jouer au Mahjong en ligne dont bien sûr www.j2mahjong.com contre des joueurs venant du monde entier. Sur Internet, la majorité des jeux de mahjong que l'on peut trouver sont des mahjong solitaires et permettent d'y jouer seul et gratuitement en général.

Les règles du Mahjong sont assez simples à comprendre. Pour les découvrir, nous vous invitons à vous rendre sur la page dédiée aux règles du mahjong. Bientôt, le mahjong n'aura plus de secret pour vous !